Tíz mozgássérülteket tömörítő egyesület a Fogyatékosok Nemzetközi Évéből fakadó figyelmet kihasználva elhatározta, hogy a pártállamtól független országos szövetséget hoz létre. Így alakult meg 1981-ben a MEOSZ. A mozgalom meghatározó szervezetei, a SINOSZ 1907-ben, az MVGYOSZ 1918-ban, a mozgássérültek első egyesülete 1977-ben, az ÉFOÉSZ 1981-ben és az Autisták Érdekvédelmi Egyesülete (később AOSZ) 1989-ben alakultak.